三月在臺灣的時候,買了一本書:“教孩子大膽做夢”,作者克拉克老師 (The end of molasses classes by Ron Clark,2012記錄他創辦的學校,克拉克學園(Ron Clark Academy,簡稱 RCA)的教學經驗,分享了101個策略。。

 

依據他的描述,學校的第一屆學生,三分之一功課從没好過,三分之一及格邊緣,三分之一則是在原本學校表現就很不錯。另外,每個班級一定會有一部分是有紀律問題的學生,一部分是有家庭問題的學生,另一部分則是父母全心奉獻,家庭系統完備的學生。

 

幾年後,這群原本缺乏信心和動機,各學科領域的測驗成績都低於全國平均,從没在外地旅行的孩子,八年級畢業時,領了將近一百萬美元的獎學金,多數學生成績都高於九十百分位數(90th percentile),到過六大洲,讓克拉克學園已成爲世界機構楷模的學校 (許多國家都有教師組團來觀摩。我讀了書,也很想去參觀)。

 

這所學令我讚嘆的不是成績的改善,而是成績以外的生活教育。書中的第89個策略.是:“教導生活課讓它們成爲終身受用的課程”。

 

克拉克老師談及,參訪的教師常問:“你是從哪兒找來這些孩子的?”他的學生:有禮、快樂、熱中學習,而且同學之間相互勉勵,散發少見的積極能量。因爲在這個學校裏,他們花時間讓學生知道師長的期望,也會教導他們在不同的情況下適當的因應之道。

 

十年前當老師時,克拉克在2003寫了,“優秀是教出來的”一書,闡述他在教室裏要求學生的55條紀律。在他的學校裏,仍以這55條規則為基本的教育孩子。

 

這些技巧的神奇效應,女兒是親身體驗了。2006年,女兒八年級時(已讀過‘優秀是教出來的’),學校裏有科學展比賽(Science Fair)。女兒選了一個非常簡單的鐘擺實驗(pendulum),説明鐘擺的長度,和錘的重量和速度的關係。結果在學校的展示評定時,有位裁判極力鼓勵女兒參加郡(SantaClaraCounty的比賽。

 

我和先生都非常錯愕!郡的比賽,這個題目太簡單了吧!光是學校比賽,許多題目都很複雜,女兒會脫穎而出已經很意外。

女兒則決定試試看。抱著不得獎也没關係的學習態度,觀摩其他人的實驗。

 

郡的比賽一整天,只有參賽者和裁判。評審完了,我們才得以進去參觀。記得當時女兒當笑話的說,有一個裁判和她說完了之後,又帶了一群人來看她。

 

討論結果應該是因爲她的應對態度給人印象深刻。依據女兒的描述,每一個裁判來的時候,她都面帶微笑,先看裁判的名字,然後說“嗨,某某先生,你好”再自我介紹。(克拉克老師教室規則第23條:見到每個老師,都要說某某老師好)。

 

而且當裁判問她“How are you?”她一定會反問,“How are you?”(第六條:如果別人問你問題,你也要囘問他問題),也會以完整的句子回答所有的問題(第14條)。

 

加上,當被問到不會的地方,她會很誠實的答說:“對這個問題我不知道答案,以我目前的物理知識,我只能做以下的推理。。。”結果每一位裁判都很樂意教她。

而女兒就把學到的新知識,加進她的報告内容給下一位裁判聼。

 

幾個星期後,被通知去領獎。我們都很高興和意外,因爲比賽那天我們看到很多很多做的很複雜的實驗。女兒的是最“陽春”的。

 

領獎時是意外加意外。我們進場時,女兒的名牌上標示2,表示她可以得兩個獎。我們就猜,一個會是女性科學家協會頒給她的(果真如此)。另一個是物理組得獎(也答對了,不過我們以爲只會有第三名)。當頒獎人念名字時第三、二、一名都沒有她時,我們都愣住了。結果她得的是第一名之上的特優獎。

 

各組頒獎之後,開始一些非營利機構組織頒發的特別獎。一旁的先生已經把他的相機收起來了。没想到突然聽到女兒的名字。依稀記得是西雅圖專門製造科學教育電視節目的機構給的。等驚喜萬分的女兒坐定之後,又聼到女兒的名字,這次是Castro 家族頒的最佳物理獎。

 

一直到今天,我仍然堅信女兒的得獎絕不是她做的東西有什麽特別發現,而是她的有禮和快樂的神情讓裁判印象深刻。(女兒領獎那天,終於發現那位帶了好多位裁判來看她的是那個西雅圖機構的代表。)

 

所以請爸媽們在注重孩子的成績時,千萬不要低估成績以外的生活技能的重要性,這些應對的禮貌及注意事項,父母可以採用和孩子一起閲讀克拉克老師的書(書中雖然有些是適合教室的情境,仍然可以參考)、一起討論。因爲那不只是美國文化裏注重的互動技巧,其實也是很基本的處世原則。

 

 

註:有關克拉克學園在Youtube可以找到許多學生表演的片斷。有空可以觀賞。

 

 

 

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教出這樣的好孩子

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